Если вы решили сделать свой образ жизни правильным, приносящим максимум здоровья, и стали задумываться про обогащение своего рациона – рекомендуем обратить внимание на шпинат. Многие наверняка слышали о пользе данного продукта, хотя до конца и не знают, что это такое шпинат. Эта чудо-зелень имеет интересную историю происхождения, обладает потрясающими свойствами и является достаточно универсальной в применении. Во многих странах данный продукт считается «королем зелени», и для этого есть множество причин.

В этой статье вы узнаете буквально все о шпинате: что это за продукт, как он выглядит, зачем и как его употреблять.

Что такое шпинат

Любопытно, что большую популярность эта зелень получила в середине прошлого века благодаря мультипликационному фильму про сильного моряка Попая, постоянно употребляющего шпинат и черпающего с него свои силы.

Родиной же данного продукта является Персия (современный Иран), откуда продукт попал на кухни практически всех стран мира. Особое место шпинатная зелень занимает в азиатской и европейской высокой кухне (в частности, китайской, корейской, французской).

Говоря на языке ботаники, шпинат – это однолетнее растение, обладающее холодостойкими свойствами, отличающееся высокой скоростью произрастания. Растение может достигать в высоту 30 см. Примечательно, что шпинат можно выращивать на открытом грунте и в домашних условиях. Семена зелени можно высаживать в грунт и вырастить зелень дома на подоконнике (примерно через месяц формируется зрелый куст зелени). Он достаточно неприхотлив в уходе, за что крайне любим среди садоводов и почитателей выращивания растений в домашних условиях.

Если вы не знаете, как выглядит шпинат в магазине, то внешне он представлен в виде пучка зелени с розеткой ярких темно-зеленых, округлых по форме листьев. Свой темный цвет зелень имеет, благодаря высокому содержанию клеток хлорофилла (зеленого пигмента).

Шпинат – это кладезь полезных веществ

Несомненное преимущество и польза данного продукта заключается в его уникальном составе. Как уже отмечалось выше, он богат высоким содержанием хлорофилла – вещества, активно использующегося в лекарственных целях при:

  • сахарном диабете;
  • болезнях сердца;
  • заболеваниях ротовой полости;
  • проблемах с нервной системой;
  • авитаминозе и др.

Шпинат – это овощ, относящийся к низкокалорийным продуктам, поскольку в нем содержится менее 20 Ккал на 100 грамм. Высокое содержание клетчатки помогает при похудении, так как создает чувство насыщения, что препятствует перееданию. В составе зелени находятся:

  • каротин (полезен для зрения);
  • фолиевая кислота (укрепляет иммунитет, особенно полезна при беременности);
  • йод (необходим для правильной работы щитовидной железы);
  • незаменимые для организма минералы (магний, медь, натрий, кальций, калий, цинк и др.);
  • органические кислоты.

Многие интересуются: шпинат – это овощ или трава? Ответ весьма любопытен, поскольку данный продукт представляет собой одновременно и овощ, и траву, поэтому его относят к виду овощной зелени.

Для чего нужен шпинат

Зелень шпината нужна как источник полезных и незаменимых веществ для человеческого организма. Соответственно, шпинат важно регулярно употреблять в пищу. С данной замечательной зеленью существует масса рецептов и блюд. Более того, он невероятно универсален в плане приготовления, поскольку его можно употреблять в сыром и приготовленном виде. Из зелени легко готовить различные свежие салаты с добавлением любимых овощей и растительного масла. Со шпината можно готовить питательные запеканки, супы, соусы, соки.

Любопытно для чего нужен шпинат в кулинарии помимо непосредственно главного ингредиента. Из его сока получается неповторимый натуральный пищевой краситель, благодаря которому можно насыщать зеленым пигментом крем для кондитерских изделий, тесто для пасты или выпечки, мороженое и другое. Подобный пищевой краситель не только безопасен, но и невероятно полезен.

Помимо кулинарии шпинат активно используется в медицине, он входит в состав практически всех медицинских диет. За счет высокого содержания каротина, в чем-то шпинат выглядит как морковь, поскольку она также является известным «лидером» среди овощей, полезных для зрения. По этой причине зелень шпината важно давать детям (в случае, если ребенок категорически отказывается кушать сырые овощи, можно из зелени сделать пюре и использовать как краситель, к примеру, для спагетти).

К сожалению, свежая зелень недоступна в течение всего года, поэтому шпинат можно замораживать. Он прекрасно переносит низкие температуры, и сохраняет большинство своих полезных веществ. Замороженный шпинат продается практически в любом магазине, поэтому питаться им можно даже в морозное время года. Из замороженного шпината получаются невероятно вкусные супы-пюре и запеканки.